Общую теорию систем в ее нынешнем состоянии рассматривают как совокупность различных моделей и способов описания систем разного рода. Среди них выделяются прежде всего качественные системные концепции. Их общая сторона состоит в выделении и фиксации самой «системной действительности» в ее первоначальном расчленении.

Строить на этой основе концепции можно различными путями :

© выявлением изоморфизмов (сходных по форме) законов в разных научных областях и построением на этой основе обобщенных научных моделей;

© разбиением изучаемой научной действительности на ряд связанных друг с другом (по горизонтали или вертикали) системных сфер, которые иногда называют структурными уровнями.

Перспективными на нынешнем уровне развития науки представляются попытки построения теоретических моделей отдельных типов системных объектов. Весомый вклад в решении этой задачи внесли: JI. фон Берталанфи - модель открытой системы, У. Росс Эшби - методы и принципиальные возможности исследования, основанные на подходе к объекту как черному ящику, Р. Акофф - модели организации, И. Клир - способы кибернетического исследования систем; М. Месарович - модели многоуровневых многоцелевых систем.

Каждая такая проблема требует для своего решения соответствующих методов. К содержательным концепциям общей теории систем примыкают формальные варианты этой теории. В этом проявляется многообразие подходов и позиций: М. Месарович стремится построить математическое основание общей теории систем, М. Тод и Э. Шуфорд - теоретиковероятностный анализ структуры систем, У. Росс Эшби - теоретико-множественную концепцию гомеостазиса (совокупность сложных средств, направленных на поддержание равновесия системы).