Принцип системного подхода заключается в рассмотрении элементов логистической системы как взаимосвязанных и взаимодействующих для достижения глобальной цели функционирования системы. Особенностью системного подхода является оптимизация функционирования не отдельных элементов, а всей логистической системы в целом. Системный подход может применяться как на этапе анализа логистических систем, так и на этапе синтеза данных систем. По мнению В.Н. Спицнаделя, системный подход рассматривает изучаемый объект как комплекс взаимосвязанных подсистем, объединенных общей целью, раскрывает его интегративные свойства, а также внутренние и внешние связи3. Логистиче ские объекты рассматриваются как системы, состоящие из закономерно ‘структурированных и функционально организованных элементов. Системный подход есть систематизация и объединение предметов или знаний о них путем установления существенных связей между ними. Системный подход предполагает последовательный переход от общего к частному, когда в основе рассмотрения лежит конкретная конечная цель, для достижения которой формируется данная система. Такой подход означает, что каждая система является интегрированным целым даже тогда, когда она состоит из отдельных разобщенных подсистем.

Изучение логистических объектов предполагает системный подход к ним, в котором должны совместно участвовать представители функциональных подразделений предприятия.

Главное научно-методическое значение системного подхода заключается в том, что он позволяет специалистам по логистике выявить и осознать принцип системности, проявляющийся в логистических системах и процессах.