Системный подход выполняет функцию междисциплинарного языка. Сущность такого языка заключается в рассмотрении логистического объекта или логистической проблемы с учетом полноты и сложности их внутреннего строения, целостности, взаимодействия всех составляющих элементов, связи между ними и средой. Необходимо также отметить недопустимость рассмотрения объекта как некоторого континуума без учета всей сложности внутреннего строения, взаимодействия отдельных подсистем и элементов, органичного единства функций и структуры.

Системный подход представляет собой методологическое выражение принципа системности и в целом общей теории систем, общенаучную методологию качественного исследования и моделирования различных объектов и процессов как систем. Большинство исследователей подчеркивают методологическую роль системного подхода, его качественный характер1. Такое понимание системного подхода связано с тем, что он призван выполнять функции интегративного характера, особенно там, где не могут быть эффективны такие обычные средства научного поиска, как наблюдение или эксперимент. Системный подход позволяет найти связь логистических объектов и процессов, на первый взгляд не связанных друг с другом.

Методология системного подхода опирается на доминирующую роль целого по отношению к составным частям элементов. В системном подходе мысль движется от целого к составным частям, от системы к элементам, от сложного к простому явлению, и целое определяет характер и специфику элементов и частей, входящих в состав данного целого.

Системный подход к решению различного рода задач использует когнитивные подходы к решению слабоструктурированных и плохо формализованных задач. Системный подход к механизмам логистического управления позволяет определить особенности предприятий будущего, у которых децентрализованное управление (самоорганизация) сменит централизованное управление, а горизонтальные связи и горизонтальное управление - вертикальные связи и вертикальное управление. Системный подход к обслуживанию потребителей подразумевает системную разработку и управление всем циклом выполнения заказа - от поступления заказа и до получения продукции потребителем.