Под системой понимается1:

© комплекс элементов, находящихся во взаимодействии (Л. Берталанфи);

© множество элементов с отношениями между ними и между их атрибутами (А. Холл, Р. Фейджин)2;

© совокупность элементов, организованных таким образом, что изменение, исключение или введение нового элемента закономерно отражаются на остальных элементах^1;

© взаимосвязь самых различных элементов; все, состоящее из связанных друг с другом частей4;

© отображение входов и состояний объекта в выходах объекта5.

Понятие «логистическая система» является широким, размытым понятием. Пока отсутствует строгое, однозначное и корректное определение логистической системы. Поэтому затруднительно дать определение, которое относилось бы ко всем видам логистических систем без исключения и вместе с тем четко выделяло бы их из объектов другого рода.

Практически любое определение логистической системы, встречающееся в литературе, или является слишком узким - не охватывает тех или иных типов объектов, которые принято называть системами, или же, хотя и позволяет более или менее отличить системы от других объектов, является слишком упрощенным - характеризует логистические системы недостаточно полно для понимания их сути.

Определения логистических систем с некоторой условностью можно разделить на три группы.

1. Логистическая система как комплекс процессов и явлений, а также связей между ними, существующий объективно, независимо от субъекта управления. Он выделяет элементы изучаемой системы, определяет, какие из ее характеристик являются существенными. Он выделяет систему из среды, т.е. как минимум определяет входы и выходы (тогда они рассматриваются как черный ящик), а как максимум подвергает анализу ее структуру, выявляет механизм функционирования и, исходя из этого, воздействует на нее в широком направлении. Здесь логистическая система выступает в качестве объекта исследования и объекта управления.