А.И. Уемовым дается следующие определения системы: «системой будет являться любой объект, в котором имеет место некоторое отношение, удовлетворяющее свойству определенности»; «системой будет являться любой объект, в котором имеет место какое-то отношение, удовлетворяющее некоторым заранее определенным свойствам» . Такую трактовку можно считать всеобъемлющей, но она является слишком широкой для рамок исследования и анализа логистических систем.

Системой является «совокупность элементов, находящихся в отношениях и связях между собой и образующих определенную целостность, единство»2.

Дж. Клиланд определяет систему как организационное или составное целое, набор или комбинацию элементов или частей, образующих единый комплекс или одно целое3.

А. Уилсон определяет систему как совокупность компонентов, объединенных для выполнения некоторой желательной операции4.

Система (или комплекс) у А.А. Богданова не просто множество, это динамический комплекс, который можно рассматривать как процесс, имеющий циклическое развитие. При этом он проводит четкое различие между организацией и структурой5.

И.С. Моросанов определяет систему как множество элементов материальной природы с кооперативным управлением хотя бы одним общим ресурсом. Ресурс либо непосредственно является иеточником жизнеобеспечения системы, либо опосредованно определяет условия ее существования1.

Система представляет собой совокупность взаимосвязанных элементов, объединенных единством цели и функциональной целостностью, и при этом свойство самой системы не сводится к сумме свойств элементов. Объединение элементов в систему осуществляется в результате формирования согласованного взаимодействия (сложения усилий) в нечто новое, обладающее интегративным свойством, которым эти элементы до объединения не обладали.