Кабель представляет собой несколько изолированных металлических жил, заключённых, как правило, в металлическую или полимерную оболочку, поверх которой в зависимости от условий прокладки и эксплуатации наложен соответствующий защитный покров (рис. 15.1).

Основу конструкции кабеля составляет сердечник 1, состоящий из скрученных определенным образом изолированных токопроводящих жил. Он может быть однородным или комбинированным из жил (пар, четверок) неодинаковой конструкции. На сердечник накладывают поясную изоляцию 2 для защиты его от повреждений при наложении оболочек, повышения пробивного напряжения между жилами и защитными оболочками, придания большей подвижности жил кабелей по отношению к оболочке. Ее делают из кабельной бумаги или пластика. Для защиты жил кабеля от воздействия влаги, различных химических веществ и предохранения их от механических повреждений поверх поясной изоляции накладывают оболочку 4 из металла, пластмассы или резины. Наиболее надежными в части герметичности (влагонепроницае-мости) являются оболочки из алюминия, свинца и стали. При необходимости на сердечнике перед наложением на него шланга монтируют экран 3 для защиты цепей, положенных в кабеле от внешних электромагнитных воздействий. Для устройства экранов применяют алюминиевую, медную или алюмополиэтиленовые ленты, которые прокладывают поверх поясной изоляции продольно. Защитные покровы кабелей могут состоять из следующих элементов: подушки, брони, наружного покрова. Они предназначены для защиты кабелей от разрушающих механических воздействий, возникающих при их изготовлении (наложение брони), при выполнении строительно-монтажных работ и для предохранения кабеля от вредного воздействия агрессивной среды в условиях эксплуатации (кислоты, щелочи). Подушку 5 выполняют из битумных составов или битума, лент пластиката и пропитанной кабельной бумаги, пропитанной кабельной пряжи (или стеклового, поливинилхлоридного или полиэтиленового шланга). Броню 6 изготавливают и применяют трех типов: из стальных или оцинкованных стальных лент (тип Б); из оцинкованных стальных плоских проволок (тип П); из оцинкованных стальных круглых проволок (тип К). Наружное покрытие 7состоит из битумных составов, битума, пропитанной стекловолоконной пряжи из штапелирован-ного волокна, поливинилхлоридных, полиэтиленовых или полиамидных лент, полиэтиленового или поливинилхлоридного шланга, накладываемых поверх брони в различных сочетаниях.