Важно обратить внимание на то, что при пользовании словом «пакет» необходимо проявлять осмотрительность, так как это слово может употребляться как в широком, так и в узком смысле. В широком смысле слова пакетом часто называют любой блок данных, сформированный для передачи по цифровому каналу. Например, в литературе это слово иногда применяют даже к ячейкам технологии асинхронного режима переноса ATM. В узком же смысле пакетом называется конкретный тип блока данных, а именно: блок данных сетевого уровня многослойной архитектуры взаимодействия открытых систем. Такой пакет формируется добавлением к блоку данных транспортного уровня заголовка пакета. Затем к пакету добавляется заголовок кадра, и полученный после этого блок, называемый кадром, передается на уровне канала. Примером употребления слова пакет в таком узком смысле является стандарт Х.25. Если пакет длиной, например, 3840 разрядов, передается с помощью технологии ATM, он должен быть разбит на 10 ячеек. Отсюда становится ясным, как можно запутать вопрос, применив слово «пакет» к ячейке ATM (пришлось бы говорить, что пакет передается с помощью пакетов).

В настоящее время существуют две крупные взаимно обогащающие, но и остро конкурирующие между собой всемирные сети связи. Одна из них - коммутируемая интегральная сеть связи общего пользования, работающая по принципу коммутации каналов. Другая - сеть Интернет, работающая по принципу передачи и коммутации пакетов.

Вид коммутационной станции зависит от вида коммутируемых сообщений (речь, телеграммы, передача данных); применяемых в них коммутационных приборов; назначения сети связи (учрежденческая, городская, сельская, междугородная).