Развитие схем мультиплексирования привело к возникновению трех цифровых иерархий с разными уровнями стандартизованных скоростей передачи (цифровых каналов). Эти схемы цифровых иерархий (американская - АС, японская - ЯС и европейская ЕС), известные под общим названием плезиохронная (т.е. почти синхронная) цифровая иерархия PDH (ПЦИ), широко используются как в цифровой телефонии, так и для передачи данных (табл. 19.1).

Таблица 19.1 Уровень цифровой иерархии скоростей

Уровень цифровой иерархии

Скорости передачи, соответствующие различным схемам цифровой иерархии, кбит/с

АС

ЯС

ЕС

0

64

64

64

1

1544

1544

2048

2

6312

6312

8448

3

44736

32064

34368

4

274176

97728

139264

5

-

-

564992

Основной недостаток PDH заключается в том, что добавление/ изъятие выравнивающих битов делает невозможным идентификацию и вывод, например потока 64 кбит/с, или 2 Мбит/с, «зашитого» в поток 140 Мбит/с, без полного демультиплексирования или «расшивки» этого потока и удаления/добавления выравнивающих битов. Эксплуатация сети при наличии большого числа пользователей, требующих ввода/вывода исходных (например, 2 Мбит/с) потоков, становится экономически невыгодной.

Дальнейшее развитие технологии цифровых систем передачи на основе PDH привело к появлению двух новых цифровых технологий: синхронной оптической сети SONET (СОС) и синхронной цифровой иерархии SDH (СЦИ). Иногда эти технологии рассматриваются как единая технология SONET/SDH. Они ориентированы на использование ВОК в качестве среды передачи и позволяют расширять диапазон скоростей до 40 Гбит/с.