В качестве основного элемента технологии SDH принят синхронный транспортный модуль STM-1, имеющий скорость передачи 155,52 Мбит/с, позволяющий включить в схему мультиплексирования максимальную скорость европейской PDH-иерархии - 140 Мбит/с.

Синхронные сети имеют следующие преимущества перед плези-охронными.

1. Упрощение сети. Один мультиплексор ввода/вывода позволяет непосредственно ввести/вывести, например, поток Е1 из фрейма (в фрейм) STM-1 (155 Мбит/с), заменяя целую «гирлянду» мультиплексоров PDH.

2. Надежность и самовосстанавливаемость сети. Технология SDH организуется в основном по ВОК, которые не подвержены внешним электрическим воздействиям. Кроме того, применяется защищенный режим работы, допускающий два альтернативных пути распространения сигнала и обход поврежденного узла сети (благодаря соответствующей архитектуре сети и гибкой системе управления ею).

3. Гибкость управления сетью обусловлена наличием большого числа широкополосных каналов управления и компьютерной иерархической системы управления, а также возможностью автоматического дистанционного управления сетью из одного центра, включая динамическую реконфигурацию каналов и сбор статистики о функционировании сети.

4. Оперативное выделение полосы пропускания по требованию путем переключения на другой широкополосный канал.

5. Прозрачность для передачи нагрузки любого типа.

6. Универсальность применения, обусловленная возможностью формирования цифровых потоков со скоростью передачи до 40 Гбит/с.

7. Простота наращивания мощности, поскольку аппаратура STM позволяет переходить на другие скорости иерархии механической заменой функциональных блоков.