Оценка запасов очень важна при анализе затрат компании. В период инфляции одни и те же элементы, добавленные к запасам в разное время, могут иметь различную стоимость, что отражается на общей стоимости запаса товаров. Профессор Дж. Кавинато предложил использовать термин поплавок запаса (Inventoiy Float) для обозначения потока денежной наличности, связанного с хранением запасов. При общем рассмотрении стоимость запасов должна быть отнесена к периоду с момента внесения платы за материалы и до момента получения от покупателей денег за готовую продукцию. Денежная сумма, соответствующая этому запасу, могла бы дать доход в виде процентной ставки, если бы фирма иначе инвестировала эту сумму. При этом необходимо учитывать, что запас товаров может оборачиваться с другой скоростью, чем скорость оборота наличности. Например, запас товаров оборачивается, скажем, за четыре недели, а интервал между оплатой материалов фирме-производителю и получением денег от покупателей составляет, скажем, шесть недель41. Еще одно отличие в подходах бухгалтерии и логистики заключается в том, что бухгалтеры оценивают запас товаров в долларах, а логисты - количеством единиц. Если, скажем, есть запас зерна, то его цена колеблется в зависимости от положения дел на рынке, хотя количество зерна остается неизменным. Таким образом, бухгалтеры могут недооценить запас товаров на некоторую величину, зависящую от рынка.

Время от времени логисты пытаются проводить бухгалтерский анализ логистических операций. Такой анализ включает выявление “проводника” затрат (Cost Driver) и структурных определителей (Structural Determinants) логистической деятельности фирмы. Установив количественную взаимосвязь между ними, можно оценить действительные затраты с учетом всех упомянутых выше факторов, а не просто подсчитать затраты, как это делается сейчас42.