Движение в защиту окружающей среды оказало глубокое воздействие на упаковочную индустрию во всем мире. Согласно действующему закону, гласность - основное требование, предъявляемое к рециклингу в Германии. От розничных магазинов требуют, чтобы они принимали у покупателей все упаковки от розничных товаров. (Если вы купили новый телевизор, то можете привезти его домой в коробке, распаковать, а затем вернуть все упаковочные материалы обратно в розничный магазин.) Точно так же розничные торговцы могут вернуть оптовым торговцам любые дополнительные упаковочные материалы, которые использовались при перевозке товаров от оптового торговца розничному. Аналогично оптовый торговец может вернуть производителю упаковочные материалы, использующиеся как для непосредственной упаковки товаров, так и для перевозки. (Ходят слухи, что в некоторых регионах этот закон работает не так, как предполагалось: отходы, ненужные и негодные материалы собирают, а затем отсылают для захоронения в соседние государства, у которых еще не введены в действие соответствующие ограничения.) Но, тем не менее, данный закон совпадает с направлением, в котором движется мир. Одна из проблем, возникающих при выборе упаковочных материалов, заключается в том, что законы каждого государства различаются отношением к тому, какие упаковочные материалы считать приемлемыми.

Одна из причин отличий между законами состоит в том, что в различных регионах на проблемы окружающей среды смотрят по-разному и принимают законы, связанные с текущим состоянием природы в этой местности. Многие законы в Соединенных Штатах Америки направлены на то, чтобы снизить объем материалов, конечный пункт назначения которых свалка. В одном исследовании, в котором намеревались рассмотреть широкий круг проблем, связанных с окружающей средой, изучались емкости из-под безалкогольных напитков. Изучению подверглись следующие емкости: упаковки из пластика четырех размеров, алюминиевые консервные банки и стеклянные емкости четырех размеров, включая один тип, который можно было использовать повторно. При этом исходили из предположения, что вторично использовались 20% пластиковых упаковок, 50% алюминиевых банок и 10% стеклянных емкостей, за исключением бутылок, которые использовались 8 раз. Чтобы оценить воздействие на окружающую среду, учиты вали энергию, которая требовалась для производства емкости, и три формы отходов, связанных с ее утилизацией: воздушные, попадающие в атмосферу, водные и твердые, отправляемые на захоронение. Для повторно используемых стеклянных бутылок требовалось меньше всего энергии, у алюминиевых банок было меньше всего твердых отходов благодаря объему, а полиэтиленовые упаковки были наилучшими в отношении атмосферных и твердых отходов благодаря весу5. Но эти выводы очень сильно зависели от достигнутого уровня рециклинга для различных типов упаковок.