Существует пять видов транспорта: автомобильный, железнодорожный, воздушный, водный и трубопроводный. Если для перевозки задействовано два или больше вида транспорта для реализации преимуществ каждого вида транспорта, то ее называют смешанной транспортировкой. В этой главе смешанная транспортировка рассматривается только применительно к перевозкам в контейнерах, которые можно перемещать с транспортного средства одного вида на транспортное средство другого (иногда того же вида, что и первое транспортное средство) без перегрузки или нарушения равновесия1.

Транспортировка считается кардинальной в последовательности операций любой логистической системы по следующим причинам.

1. Величина транспортных издержек непосредственно зависит от месторасположения заводов фирмы, товарных складов, поставщиков и потребителей.

2. Вид используемого транспорта оказывает влияние на размеры товарноматериальных запасов. Высокоскоростные дорогие транспортные средства требуют меньшего количества товарно-материальных запасов возле месторасположения потребителя.

3. Выбранный вид транспорта определяет требования к таре, а класс груза диктует выбор способа упаковки.

4. Выбранные грузовые транспортные средства определяют вид погрузочно-разгрузочного оборудования, а также тип и обустройство погрузочно-разгрузочных площадок и эстакад.

5. Максимально возможная консолидация грузов для общих пунктов доставки позволяет компании выделять больше груза своим перевозчикам и выигрывать на скидках за крупные перевозки грузов.

6. Выбор поставщиком грузового перевозчика определяется целями обслуживания потребителей.