Мы хорошо знаем, в какой ситуации нужно использовать обычные почту, факс, телефон или электронную почту. При поиске перевозчика грузов мы часто прибегаем к методу проб и ошибок. Если известно, что нам предстоит отправить определенное количество гру-за, мы обзваниваем ряд фирм, чтобы найти наиболее подходящие услуги и цены, или обращаемся за советом к другим участникам логистического канала. Для облегчения поиска перевозчика издаются маршрутные справочники (иногда называемые справочниками по перевозкам), используемые почти всеми грузоотправителями. Они содержат инструкции по выбору вида транспорта и перевозчика для обработки конкретного груза практически ю все случаи жизни. Если, например кому-либо необходимо доставить груз массой 20 кг за четыре дня до Атланты, то такой справочник поможет найти надежный способ, основанный на самых низких транспортных затратах. Маршрутные справочники содержат также инструкции поставщикам по выбору маршрута отправки груза.

В настоящее время многие такие справочники компьютеризированы. Решение о том. как отправлять грузы, принимается во время обработки заказа, причем компьютер с раз» же подготавливает необходимые сопроводительные документы и этикетки для товара.

Один из авторов этой книги знакомился с заводом по производству компьютеров в Силиконовой Долине, штат Калифорния. На разгрузочно-погрузочной площадке грузились три грузовика с прицепами сразу в конце линии упаковки компьютеров и компьютерных аксессуаров. На каждом грузовике перевозчик прикрепил свой флажок с надписями FedEx, UPS и Consolidated Freightways. Каждый из трех грузовых перевозчиков предлагал свой набор различных услуг, а собственная компьютеризированная система производителя по программе выбирала наилучшего перевозчика для каждого конкретного заказа.