Более простая система слежения используется при перевозке посылок. На каждой посылке наклеена этикетка, и на различных этапах перевозки с нее сканируется информация, которая записывается и сохраняется на тот случай, если грузоотправитель или грузополучатель захотят узнать о ее местонахождении в определенный момент времени. Информация снимается ручным сканером, который носит с собой служащий по доставке, и практически мгновенно передается на главный компьютер компании-перевозчика. В конце 1997 года Почтовая служба Соединенных Штатов Америки (U.S. Postal Service) заказала 300 тысяч ручных сканеров, чтобы использовать их для контроля доставки посылок - это повысило ее конкурентоспособность по отношению к главному конкуренту - фирме UPS.

Поэтому в настоящее время уже принято считать, что грузовой перевозчик не только транспортирует товары, но также должен предоставлять клиентам информацию о местонахождении их товаров в географическом "канале”. Местонахождение груза в канале стало частью информации, которой обязательно должны владеть менеджеры.

ГРУЗОПКРЕВОЗЧИКИ МАЛЫХ ГРУЗОВ

Вероятно, грузовые перевозки, оперирующие самыми мелкими грузами, осуществляются в розничной доставке населению. К таковой, в первую очередь, относится доставка почтовых отправлений, которая должна осуществляться по любому адресу в Соединенных Штатах Америки и практически любому адресату в мире, правда, с различной степенью надежности. Затем идет приобретение товаров в розничной торговле, где покупки делают либо с доставкой, в этом случае продавец включает оплату доставки в цену, либо на условиях FOB, согласно которым потребители должны доставлять купленные товары сами. В последнем случае для местной перевозки товаров можно использовать собственный автомобиль или небольшой грузовик. В городах для доставки товаров можно использовать такси; существуют также местные службы доставки, которые получают купленные товары и доставляют по определенному адресу. В дальнейшем обсуждении примем, что мы здесь имеем дело только с грузами массой до 50-75 кг. Такие грузы называют мелкими отправками (посылками), а фирмы, которые специализируются на их доставке, называют парцельными перевозчиками.