В розничной торговле систематически ведется анализ материальных запасов, что помогает ей самой принимать решение о целесообразности хранения тех или иных наименований товаров. В некоторых случаях такой анализ может показать, чго, если интересующие торговлю товары хранятся только на фабриках, где они и производятся, то нельзя обеспечить надлежащий уровень обслуживания потребителя, поскольку требуется слишком много времени для доставки товара Компромиссным решением в таких ситуациях стало создание распределительных товарных складов, представляющих собой промежуточные пункты хранения. Их создание и хранение в них материальных запасов позволяет достичь заданного уровня обслуживания потребителя при минимальных затратах.

Расгтределитечьные центры и товарные склады в цепи снабжения выполняют сортировочную функцию, что предполагает концентрацию товаров и их отбор в определенных пунктах, после чего новый и отличающийся от поступившего ассортимент товаров быстро перемещается дальше, чтобы рассредоточиться на следующем уровне. Основное предназначение складов и распределительных центров состоит именно в выполнении функций хранения и сортировки Хранение - отчасти пассивная функция Функция сортировки динамичнее и является основной в цепи снабжения и логистики. Где и в какой степени следует сконцентрировать товары, чтобы можно было скомплектовать новый ассортимент из поступившего и отгрузить его следующему получателю?

Сортировка включает четыре стадии, очень важные для понимания сути товарных потоков, проходящих через цепь снабжения. Эта функция включает:

• приемку разнородных товаров и их группирование по определенным признакам;