Как покупатели, так и поставщики с помощью компьютеров управляют материальными запасами и системой хранения. Это позволяет осуществлять компьютерное оформление заказа на закупку в виде электронной заявки, которая должна указывать код товара и номер секции, в которой размещается товар на складе покупателя. Некоторые товары имеют номер партии или серийный номер, которые также следует вве сти в компьютер. Эти данные позволяют исключить отправку потребителю неподготовленного товара. Например, если речь идет о поставках продуктов в замороженном виде, то процессор, контролирующий замораживание продуктов, не позволит отобрать товар для заказчика, пока товар не пройдет замораживание в течение установленного времени При этом компьютер укажет, что данный товар на складе присутствует, но его пока нельзя отобрать для отправки заказа.

Сбор данных для компьютерного складского учета осуществляется с помощью сканеров. Для регистрации каждой упаковки товара, проходящей на ленте конвейера, сбоку конвейера располагают сканеры Сканеры устанавливают также по ходу перемещения к месту хранения товаров, что позволяет сортировать ящики. С помощью сканера-карандаша контролируют уровень запасов по месту хранения, проводя им по каждой этикетке со штрих-кодами. Некоторые фирмы соединяют свои сканеры радиосвязью, чтобы исключить запаздывание при записи информации, касающейся хранения.

В настоящее время компьютерные системы во многих компаниях управляют большинством складских функций, они называются системы управления складским хозяйством (Warehouse Management Systems - WMS). Об эффективности таких систем можно судить по следующим данным из опубликованного отчета о результатах применения WMS в распределительном цегггре в Alberto-Cuher's, Мелроуз-Парк, штат Иллинойс.