Как упоминалось выше, логистический канал, его компоненты и его функционирование - это основной предмет данной книги. Логистика охватывает движение и хранение продукта, причем движение, как правило, в направлении к потребителю. Иногда логистика распространяется также на движение в обратном направлении. В качестве примеров можно привести возврат товаров и рециклинг продуктов, в том числе их упаковки.

Одна из главных функций логистического канала, которая существенно влияет на работу других каналов, - это функция сортировки. Эта функция подразумевает перераспределение ассортимента продуктов по мере их прохождения по каналам к потребителю, т.е. большие партии одинаковых товаров делятся на более мелкие и распределяются по ассортименту в зависимости от предпочтений потребителя. Функция сортировки преодолевает “разрыв между ассортиментом товаров и услуг, предлагаемых производителем, и ассортиментом, который имеет спрос у потребителя. Этот разрыв обусловлен тем, что производитель обычно создает большое количество товаров ограниченного ассортимента, в то время как потребитель обычно хочет получить ограниченное количество товаров широкого ассортимента”8. Почти сто лет назад Джеймс Риттер (James Н. Ritter) отметил, что оптовик “объединяет различные товары в широком ассортименте, содержит большой запас разнообразных товаров и с помощью коммивояжеров и других агентов продает эти товары розничным торговцам небольшими партиями, состоящими из разнообразных товаров, а розничный торговец доносит эти товары до покупателя”9.

Функция сортировки подразделяется на четыре стадии. Важно знать их, чтобы понимать принцип движения товаров через логистический канал (и цепь поставок).