Традиционно, Соединенные Штаты Америки были главным экспортером промышленных товаров и сельскохозяйственных продуктов. В силу своего высокого благосостояния США также импортировали многие потребительские товары. Однако в последних два десятилетия традиционная структура экспорта-импорта на рушилась - теперь Соединенные Штаты Америки из-за больших закупок импортируемой нефти ежегодно имеют дефицит торгового баланса. Поэтому должно установиться новое равновесие.

Ощутимое влияние как на импорт, так и экспорт оказывает колебание курса доллара США. Когда доллар слабый, импорт товаров обходится дороже, зато иностранные потребители покупают продукцию, произведенную в США, поскольку в такой ситуации для них цены ниже. Когда доллар сильный, наблюдается обратное.

В 1990-е годы ряд исторических событий привел к изменениям в традиционном подходе к ведению внешнеэкономической деятельности Соединенными Штатами Америки Во-первых, это распад Советского Союза, который открыл в важном регионе мира - Восточной Европе - возможность значительного увеличения объема торговли. Это сильный фактор, хотя в прессе можно много прочитать и о нарушении законов и порядка за пределами крупных российских городов; о том, что страховые фирмы не проводят страхование грузов, направляемых во многие сельскохозяйственные регионы бывшего Советского Союза, а охватывают только крупные морские порты и аэропорты, о том, что покупатель должен сам организовывать доставку в отда ленные регионы. Во-вторых, в начале 1990-х годов Европа вышла на более высокий уровень экономической интеграции, несмотря на то, что еще и осталось много барьеров на пути свободного движения товаров между странами. В-третьих, в Европе усилилось движение защитников окружающей среды, которые пытаются вводить все новые ограничения на движение грузового автотранспорта, и многие грузоотправители вынуждены переходить на железнодорожный и водный транспорт