Используемый в данной главе термин системный анализ предполагает систематическое и преднамеренное наблюдение за одним или несколькими сегментами логистической цени или цепи снабжения для определения, насколько хорошо функционируют отдельные сегменты и вся система в целом. Системный анализ может предполагать простую операцию, например изучение продолжительности и характера движений работающего, обрабатывающего входящий груз в приемном доке. Систем ный анализ может выполняться на общегосударственном или даже межнациональном (глобальном) уровне для перестройки всей логистической системы фирмы, включая ее долгосрочные взаимоотношения с поставщиками или потребителями. В результате таких наблюдений получают данные, которые затем подвергают статистическому анаш-зу Зачастую следующим шагом бывает ввод данных в компьютерные модели логистической цепи. Модели имитируют реальные условия для определения реакции существующей системы на различные воздействия и события. Выработанная на основе имитации и конкретного анализа процедура может послужить основой обновления или перестройки всей логистической системы.

Многие фирмы имеют штат сотрудников, которые осуществляют системный анализ во всей фирме. Некоторые фирмы предпочитают использовать сторонних консультантов, поскольку они объективнее. Хотя консультанты и различаются квалифи-канией, они привносят новые идеи и видят более широкие перспективы при решении большинства проблем. Если в цепь поставок входят родственные фирмы, то сторонний консультант может быть нейтральнее, чем представитель любой из этих фирм.

Любой способ анализа предполагает поиск ответов на несколько обших вопросов. Например, консультант Вильям Копачино предложил следующий набор вопросов общего характера.