Одно из таких исследований проводилось по операциям распределительных центров цепи поставок бакалейных товаров Респонденты из 50 рахличных центров распределения предоставили данные в исследовательскую организацию. Исследователи обобщили и проанализировали данные и выделили пять ключевых показателей: количество тонн на человеко-час труда, непосредственно затраченного на обработку продукта; количество ящиков на человеко-час труда, непосредственно затраченного на обработку продукта; количество тонн продукта за человеко-час общих затрат труда; количество ящиков за че-овеко-час общих затрат труда; количество ящиков, отобранных (или укомплектованных) за человеко-час Кроме того, по данным фирм были составлены таблицы существующих тарифов на использование незагруженных грузовых автомобилей, на комплектацию заказов с помощью оборудования рахшчного типа (цепных буксиров, ручных тележек и лебедок для поддонов) и на погрузку автомашин грузом, размещенным в корзинах или в яшиках. При этом обнаружилось, что часто высокая эффективность по одному показателю сводилась на нет низкой эффективностью по другому.

Закреплению прогрессивных изменений в нормативной базе способствует установление отраслевых стандартов Это приводит к упорядочению материальных потоков и уменьшению затрат в целом для группы фирм одной отрасли. Одним из таких примеров является бакалейная отрасль, которая добилась стандартизации поддонов, размеров штучных грузов, минимально допустимой прочности груза, максимально допустимого веса на одну картонную коробку и унифицированной маркировки Вместе с тем любая отдельная фирма может попытаться подтолкнуть всю отрасль к движению в более эффективном направлении. Например, в компьютерной отрасли компания Apple Computer настаивала на использовании прокладочных листов вместо поддонов. Одной из причин этого было то, что многие комплектующие изготавливают в Японии, где стоимость деревянных поддонов примерно в пять раз выше, чем их стоимость в Соединенных Штатах Америки