Фирма Sears Roebuck недавно вступила в партнерские отношения с компанией AEI, занимающейся транспортировкой грузов, чтобы создать универсальные торговые центры для покупателей латиноамериканских стран и стран Карибского бассейна, которые делают покупки в магазинах фирмы Sears в районе Майями. Когда покупатель оформляет покупку, компьютерный терминал в торговой точке делает запрос в базу данных компании Sears, чтобы проверить наличие запасов. Одновременно он передает заказ на товар в систему AEI, которая рассчитывает тариф на груз, размер таможенной пошлины и другие налоги на импорт, и высылает сведения о плановой дате доставки товара в нужную страну. Покупатель платит компании Sears цену товара, плюс стоимость транспортировки и растаможивания, a AEI организовывает доставку товара покупателю на дом16. Удовлетворение потребностей покупателя (а также успех системы) достигается за счет того, что и Sears, и AEI имеют доступ к своим информационным системам в реальном масштабе времени.

Координация

Шестое отличие заключается в управлении. Раньше каждый менеджер выполнял только одну конкретную функцию по обработке заказа, по контролю за запасами товаров, по управлению перевозками и т.д. Консультанты, описывающие эту систему, называют людей, выполняющих подобные функции, “сидящими в бюрократической яме” (с уточнением, что некоторые обитатели ям хотят, чтобы их яма была шире и глубже остальных). По мере развития логистической системы внутри фирмы, функции, выполняемые в пределах “ям”, должны координироваться одна с другой. Менеджеры цепи поставок мыслят совершенно иначе; они не рассматривают каждую функцию как отдельную “яму”, а представляют себе длинный, непрерывный материальный поток, созданный, главным образом, для удовлетворения потребностей покупателя. В некоторых фирмах есть советы потребителей, в которые входят представители потребителей; они время от времени встречаются для выработки предложений об улучшениях, которые они хотели бы видеть. Кстати, это позволяет узнать, как работают конкуренты, поскольку покупатели, как правило, сравнивают положение дел здесь и там.