В любой логистической системе сеть на основе узлов и связей полностью описывается их характеристиками. Характеристики узлов и связей могут быть только трех видов: затраты или их противоположность - доходы; выраженные численно ограничения, такие как минимальная или максимальная мощность; не выраженные чиыенно ограничения, такие как правовые, технические, политические или сервисные условия, которые необходимо соблюдать, чтобы добиться осуществления логистической стратегии на практике.

Эти концепции формируют основу для автоматической генерации персонализированных логистических систем28.

Один из авторов этой книги консультировал крупную компанию ресторанов быстрого питания в США и помог разработать модель распределительной системы снабжения для восточной части Соединенных Штатов. Компанию интересовала неэффективность ее оборудования для выпечки хлебобулочных изделий, которое было размещено в каждом из 45 существующих центров распределения. В частности компания хотела знать, можно ли уменьшить количество центров по выпечке хлеба и улучшить эффективность своей существующей сети, выпекая хлеб в меньшем количестве центров. Такой тип анализа идеален для исследования методом моделирования.

Исследовательская группа собрала данные по затратам, заказам потребителей, месторасположению поставок, пропускной способности складов, мощности автопарка, производительности печей по выпечке хлеба и ограничениям распределения (хлебобулочные изделия имеют короткий срок реализации, и компания соблюдала его при поставках хлеба в свои собственные магазины и магазины, работающие по франшизе). Была составлена система уравнений, которая определяла взаимосвязи между переменными. Для того чтобы определить, адекватно ли модель отображает текущую деятельность существующей распределительной сети, модель проверили на достоверность. Проверка достоверности модели осуществлялась введением текущих операционных данных и исследованием выходных результатов моделирования.