EDI благотворно влияет па развитие и функционирование цепей поставок, поскольку "он часто является связующим средством (своеобразным “клеем"), которое консолидирует долгосрочные связи"15. Типичный цикл EDI покупатель-продавец выглядит следующим образом.

• Покупатель передает поставщику с помощью EDI заказ на поставку.

• Поставщик выдает покупателю через EDI краткую или подробную информацию.

• Поставщик переходит на автоматическую систему приема заказа, используя EDl-листинг, полученный от покупателя.

• Поставщик передает перевозчику фрахтовую информацию через EDI и одновременно может послать копию покупателю.

• Поставщик передает покупателю через EDI счет-фактуру на отгружаемые товары.

• Перевозчик передаст поставщику через EDI информацию о транспортировании.

• Перевозчик выдает грузовую квитанцию, используя данные поставщика, полученные через EDI.

• Перевозчик выдает основную информацию об отправке груза в ответ на запрос через EDI

• Перевозчик выдает через EDI счет-фактуру на оплату перевозки груза стороне, которая будет осуществлять платеж.

• Покупатель платит поставщику через EDI за приобретаемые товары.

• Перевозчик получает через EDI плату за доставку груза16.

Покупатель и поставщик, осуществляющие транзакции через EDI, оказываются тесно связанными между собой.

В ряде таких компаний, как Kmart и Wal-Mart, все операции осуществляются то лько на основе штриховых кодов. Для отслеживания движения товарно-материальных запасов используются сканеры штрих-кода. Каждый раз, когда какои-либо товар берется со склада и его выкладывают на стеллажи в торговом зше магазина, это регистрируется сканером как убытие товара. Соответствующая информация сразу же напрямую поступает к поставщику. Уход последней упаковки его товара со склада служит сигналом для отправки партии товара определенного размера в этот магазин'7.