“Салфеточный вопрос” был давнишним противоречием, которое обсуждалось на каждом ежеквартальном собрании директоров кооператива. И это действительно стало проблемой с 50-х годов, когда производители начали выпускать, помимо белых, цветные туалетную бумагу и косметические салфетки. Позже они представили цветочные узоры для косметических салфеток, а еще через некоторое время начали использовать упаковки самого разнообразного дизайна. Они делали это, чтобы занять больше места на полках розничных магазинов. Например, если бы продавались только белые салфетки, они были бы на полке только в одном месте и занимали бы только 25 см длины полки (по ее фронтальной стороне, обращенной к покупателю). Если же на полке нужно выставить все имеющиеся в наличии салфетки - белые, розовые, желтые, голубые и зеленые, то для каждого варианта потребуется 25 см длины полки, т.е. в целом салфетки займут 125 см. То же самое проявлялось и в отношении туалетной бумаги (и многих других товаров).

С точки зрения кооператива пять цветов салфеток многократно умножает “нагрузку” на склад, потому что салфетки разных цветов считаются разными товарами и являются разными SKU. Поэтому для каждого вида салфеток необходима отдельная строка в бланке заказа, отдельное место на складе, и выбирать их со склада нужно тоже по отдельности. Но при этом общий объем имеющихся салфеток остается тем же. Этот объем, который раньше включал только белые салфетки, теперь просто распределяется на пять цветов. С точки зрения управляющего складом кооператива, единственным следствием этого является повышение стоимости обработки запасов салфеток на некоторый процент от объема их продаж.