Для осуществления контроля за скоростью движения, пройденным путем автомобиля и частотой вращения коленчатого вала двигателя, автомобили оборудуются соответственно спидометрами и тахометрами Спидометры подразделяются по принципу действия на магнитоиндукционные и электрические Привод в действие спидометра может осуществляться либо с помощью гибкого вала от редуктора, установленного на коробке передач, либо от электродвигателя, вращение которого осуществляется от генератора, установленного на коробке передач (спидометр электрического действия).

Автомобильный спидометр включает в себя скоростной и счетный узлы Скоростной узел преобразует вращение входного вала спидометра в перемещение стрелки-указателя относительно шкалы. Счетный узел преобразует вращение входного вала спидометра во вращение счетных барабанчиков, на поверхности которых нанесены цифры, указывающие пройденный автомобилем путь.