Все уплотнения разделяются на два типа: статические и динамические. Статические уплотнения используются для герметизации соединения двух неподвижных относительно друг друга деталей. Эти уплотнения весьма чувствительны даже к небольшому относительному движению, в результате которого они могут оказаться поврежденными, и в этом месте возникнет утечка.

Динамические уплотнения устанавливаются между движущимися относительно друг друга деталями. Динамические уплотнения используются в тех случаях, когда имеется относительное осевое или вращательное движение деталей.