Рассмотренный метод применим для материальных потоков, которые распределяются пропорционально численности населения (например, для потока продовольственных товаров).

На выбор метода распределения продукции влияет также способ транспортировки продукции. Он оказывает непосредственное воздействие на уровень запасов и обслуживания потребителей. Различные способы транспортировки требуют неодинаковых затрат и разного времени.

Еще один аспект - способ отгрузки продукции (непосредственная отгрузка с предприятия или через систему складов).

Стандартный тип движения продукции - это двухэшелонный поток (рис. 9.2).

Рис. 9.2. Двухэшелонный поток распределения продукции

Предприятие отгружает продукцию на склады (или распределительные центры), а оттуда она поступает в розничную торговлю. Заказы розничных торговцев выполняются уже из складских запасов.

Альтернативный вариант распределительного потока включает прямое распределение продукции всем потребителям или непосредственное распределение только тем потребителям, размер заказов которых оправдывает прямую отгрузку.

При наличии одного вида продукции отгрузка потребителям может классифицироваться по классу обслуживания: постоянная, сезонная, временная. Такой метод удобен при большом числе потребителей, когда предприятие может выделить для себя наиболее важных потребителей и уделить им больше внимания. Если число потребителей мало, целесообразно пользоваться информацией по каждому потребителю в отдельности.

В многоэшелонной структуре возможны несколько вариантов размещения запасов. Наиболее сложным считается правильное определение места хранения страхового запаса.