WILLYS John North

1873 -1935 США

Предприниматель, в 1906 г. организовал компанию "Америкен Мотор Кар Сейлз Компани" (American Motor Car Sales Company), занимавшуюся сбытом продукции фирмы "Овер-ленд Компани" (Overland Company). Во время финансового кризиса 1907 г. в надежде воскресить "Оверленд" Виллис приобрел производственные площади фирмы "Поуп-Толидо Компани"    (Pope-Toledo Company). Компания получила название "Виллис-Оверленд" (Willys-Overland) и обосновалась в городе Толидо, а Джон занял должность ее президента.

"Виллис-77", 1933 г.

В 1908 г. “Виллис-Оверленд" произвела уже свыше 4 тысяч автомобилей, а в 1915 г. объем производства вырос до 94,5 тысяч. В это время фирма выпускала большей частью грузовые автомобили. После окончания первой мировой войны количество заказов сократилось, а приобретение бывшего завода Дю-зенберга в Нью-Джерси и вложения в новые разработки привели фирму на грань банкротства. Чтобы избежать окончательного разорения, Виллис обратился за помощью в "Чейз Нэшнл Бэнк" (Chase National Bank), который назначил собственного управляющего Уолтера Крайслера (Walter Chrysler, см). Через два года Крайслер покинул фирму, а Виллис образовал холдинговую компанию "Виллис Корпорэйшн"    (Willys Corporation). Она выпускала широкую гамму легковых и грузовых автомобилей, такси и шасси для автобусов. Осенью 1929 г., посчитав, что работа налажена, передал управление фирмой бывшему своему первому вице-президенту Линвуду А. Миллеру (Linwood A. Miller). В марте 1930 г. Виллиса назначили первым послом США в Польше. Но через два года он был отозван президентом Гувером и вновь возглавил фирму. Для того, чтобы пережить тяжелые времена экономического спада, освоил выпуск самого дешевого легкового автомобиля в стране "Виллис-77", стоимость которого была меньше 500 долларов. Двигатель развивал мощность 48 л.с., максимальная скорость автомобиля составляла 120 км/ч. Модель пользовалась хорошим спросом. В январе 1935 г. Джона Виллиса избирали президентом фирмы "Виллис-Оверленд", но вскоре он перенес сердечный приступ и через несколько месяцев умер.