Кроме того, что коленчатый вал обеспечивает привод различных устройств, он должен быть надежно предохранен от осевых перемещений в блоке цилиндров и поэтому должен иметь кроме коренных подшипников упорные. Коленчатый вал должен быть защищен от крутильных колебаний при его вращении, другими словами, защищен от риска вибраций одного из концов вала относительно другого, при последовательном воздействии на него рабочих ходов, передающихся шатунами (визуально крутильные колебания легче представить себе, как будто маховик вращается вперед-назад, при неподвижном переднем конце вала). Некоторые колебания неизбежны, потому что коленчатый вал нельзя сделать бесконечно жестким; конструкторы должны гарантировать, что колебания будут погашены до того, как смогут нанести какой-либо вред. С крутильными колебаниями конструкторы столкнулись на двигателях первых автомобилей, когда при вращении вала наступал резонанс, колебания становились все больше и больше, а затем наступала его поломка, обычно между коренным подшипником и щекой. Коленчатые валы двигателей современных автомобилей обычно настолько жесткие, что теоретически резонанс может наступить только при оборотах вала, намного превышающих максимально возможные. Несмотря на это, многие двигатели оборудованы «гасителями крутильных колебаний», поглощающими энергию и сводящими вибрации к абсолютному минимуму, обеспечивая необходимый комфорт. Наиболее распространенный способ: разделить маховик или один из шкивов коленчатого вала на внутреннюю и наружную части и соединить их эластичным материалом, который поглощает вибрации до того, как они смогут произвести какой-ни-будь серьезный механический эффект.